Les echos du bowl

Un miracle en forme d'algue!


  (Par Sandra BESSON)
Les algues pourraient servir à produire des biocarburants, les algocarburants, dont la production serait neutre en carbone et serait basée sur des cultures non alimentaires. Les algues avaient déjà rendu l’atmosphère terrestre viable il y a plusieurs millions d’années.

Les algues peuvent-elles à nouveau sauver le monde ? Ces plantes vertes microscopiques ont nettoyé l’atmosphère terrestre il y a plusieurs millions d’années et les scientifiques espèrent qu’elles pourront refaire la même chose en aidant le monde à se débarrasser des gaz à effet de serre et à créer de nouvelles réserves de pétrole.

Il y a longtemps, les algues avaient aidé la Terre à passer d’une atmosphère inhospitalière à une atmosphère capable de supporter la vie moderne, grâce à la photosynthèse, que les plantes utilisent pour transformer le dioxyde de carbone et les rayons du soleil en sucres et en oxygène.

Certaines de ces algues ont coulé en mer ou dans les lacs et se sont lentement transformées en pétrole.

Les algocarburants sont des agrocarburants de la famille des biodiesels

« Tout ce que nous faisons est de remonter le temps » a déclaré Steve Skill, un biochimiste au Laboratoire Marin de Plymouth. « La nature a fait cela il y a plusieurs millions d’années en produisant le pétrole brut que nous brûlons aujourd’hui. Donc en ce qui concerne la nature, il n’y a rien de nouveau ».

L’objectif est maintenant de trouver des manières économiques de transformer l’algue, l’une des formes de vie terrestres les plus anciennes, en huile végétale qui peut être transformée en biodiesel, en carburant d’avion ou autres algocarburants et produits plastique.

Les algocarburants sont des agrocarburants de la famille des biodiesels. Appartenant à la troisième génération d’agrocarburants, leur production est prévue à partir de microalgues à haute teneur en lipides.

« Nous moissonnons les rayons du soleil en utilisant les algues, puis nous extrayons cette énergie stockée sous la forme d’huile à partir des algues, et enfin nous l’utilisons pour faire des carburants et autres produits » explique Steve Skill.

Le biochimiste pense que d’ici une décennie l’industrie cultivera des algues en quantités viables pour la production commerciale d’algocarburants.

De tels carburants sont considérés comme étant neutres en carbone parce que les algues absorbent les gaz à effet de serre pendant leur croissance.

De nombreuses compagnies travaillent actuellement sur les algues et les algocarburants, tels que les groupes américains Sapphire Energy, OriginOil, BioCentric Energy et PetroAlgae.

Parmi les différents tests effectués, la compagnie aérienne Japan Airlines a réalisé un vol d’essai le mois dernier avec un avion volant grâce à un mélange de carburant comprenant de l’huile d’algue.

Le Laboratoire Marin de Plymouth explique qu’il applique à la biotechnologie ce que nous savons des algues dans les océans, une approche qui diffère de la plupart des recherches commerciales en cours. Certains affirment par ailleurs que le potentiel des algocarburants est surestimé, comme l’indique Carole Llewellyn, une chimiste marine.

« Les algues ont beaucoup d’attributs positifs mais il y a beaucoup d’obstacles à surmonter avant que les algocarburants ne deviennent une réalité commerciale » a-t-elle précisé.

Les biocarburants issus de cultures alimentaires ont été accusés d’avoir une part de responsabilité dans la hausse considérable des prix de l’alimentation. Or, les algocarburants présentent l’avantage d’être produits à partir de cultures non alimentaires et les algues poussent d’ailleurs dans des endroits inhabités, que ce soit des déserts ou des marécages.

Les algues peuvent pousser 20 à 30 fois plus rapidement que les cultures alimentaires.


http://www.actualites-news-environnement.com/19621-algues-algocarburants.html

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